Algemene voorwaarden: dit moet je weten! (5 tips)

Algemene voorwaarden kunnen je veel tijd én geld besparen. Met algemene voorwaarden ben je beter beschermd tegen risico’s van ondernemen. En je voorkomt een hoop onnodige conflicten. Je bepaalt de regels van jouw bedrijf zodat je niet bij elke afspraak daarover telkens opnieuw moet onderhandelen. Lees deze 5 tips van onze jurist civiel recht Matthijs Roos zodat je weet hoe je algemene voorwaarden optimaal kunt gebruiken.

1. Deponeer de algemene voorwaarden
Het is niet verplicht, maar algemene voorwaarden kun je deponeren bij de Kamer van Koophandel of bij de rechtbank. Dit is van belang om discussie over de inhoud van de algemene voorwaarden te voorkomen. Bij deponering worden de algemene voorwaarden voorzien van een datum en tijd zodat daarmee de inhoud vaststaat.

2. Geef de voorwaarden aan de klant
Een veelgemaakte denkfout is dat het verwijzen naar algemene voorwaarden in een offerte of contract voldoende is om met succes een rechtsgeldig beroep te doen op de voorwaarden. Dit is niet juist! Hoewel de voorwaarden met een enkele verwijzing van toepassing zijn op de onderliggende overeenkomst/offerte kan jouw klant de voorwaarden vernietigen als deze hem niet ter hand zijn gesteld. De voorwaarden zijn dan niet meer geldig. Dat kan zeer nadelig zijn bij schadeclaims, maar ook in andere situaties.

De klant moet voor of bij het sluiten van de overeenkomst kennis kunnen nemen van de voorwaarden. Zorg daarom dat je altijd de voorwaarden aan de klant overhandigt of toestuurt. Bij voorkeur laat je de voorwaarden ook nog per pagina ondertekenen of paraferen zodat je bewijs hebt dat de klant de voorwaarden heeft gekregen. Het is daarom ook handig om de algemene voorwaarden op de achterkant van het contract of offerte te drukken.

3. Beperk jouw aansprakelijkheid
In algemene voorwaarden kan de aansprakelijkheid zeer goed beperkt worden zodat het financiële risico van jouw onderneming minimaal is. Zo kun je de aansprakelijkheid bijvoorbeeld beperken tot de hoogte van het factuurbedrag of tot het leveren van een vervangend product. In sommige gevallen, voornamelijk wanneer de relatie een zakelijke klant is, bestaat zelfs de mogelijkheid om aansprakelijkheid volledig uit te sluiten. Met de kleine lettertjes voorkom je dat je hoge schadevergoedingen moet betalen. Win juridisch advies in over hoe je aansprakelijkheid het beste kunt beperken.

4. Bepaal welke rechtbank bevoegd is
Van groot belang is om te bepalen welke rechtbank bevoegd is om van een eventueel geschil tussen jouw bedrijf en een klant kennis te nemen. Wanneer je veel grensoverschrijdend werkt en buitenlandse relaties hebt, is het raadzaam om in de algemene voorwaarden expliciet vast te leggen dat de rechtbank in het arrondissement van jouw vestigingsplaats exclusief bevoegd is kennis te nemen van het geschil. Dit kan jou zeer ingewikkelde en kostbare procedures in het buitenland besparen en een flinke geldbesparing opleveren. Doen dus!

5. Verwijs als eerste naar de algemene voorwaarden
Wat gebeurt er als jouw klant als eerste verwijst naar zijn algemene voorwaarden? In Nederland geldt de hoofdregel dat de algemene voorwaarden van toepassing zijn wie het eerst naar zijn algemene voorwaarden verwijst. Wil je toch dat jouw voorwaarden op de afspraken van toepassing zijn? Wijs dan uitdrukkelijk en schriftelijk de voorwaarden van de andere partij af. Om discussie te voorkomen is het aan te raden de voorwaarden op de achterzijde van de offerte af te drukken zodat een eventuele discussie wordt vermeden.

Wil jij algemene voorwaarden laten opstellen of controleren? Heb je een geschil over algemene voorwaarden? Of heb je vragen naar aanleiding van dit artikel of over andere juridische zaken? Neem dan contact met mij op per e-mail roos@legalmatters.com of telefonisch 088 – 6288 388. Ik help je graag verder!

Matthijs Roos

Mis niets meer, ontvang wekelijks het laatste juridische nieuws!

De beroemde rode knop uit Miljoenenjacht deal or no deal

De beroemde rode knop uit Miljoenenjacht: deal or no deal?

Door Meike Dobbelaar | april 3, 2019

Het is een bekend televisie-incident: de finalist uit Postcode Loterij Miljoenenjacht die in 2013 naar eigen zeggen ‘per ongeluk’ op de befaamde rode knop drukt. Met de druk op de knop sloot de finalist een deal voor 125.000 euro. Alhoewel de finalist direct opmerkt dat hij een vergissing maakt, laat de notaris niet toe het…

Een bedrogen bruid

Een bedrogen bruid?

Door Meike Dobbelaar | februari 27, 2019

Wanneer partijen een overeenkomst aangaan, bestaan er over en weer verplichtingen. Voor een geldige overeenkomst moeten de wil en verklaring van beide partijen met elkaar overeenstemmen. Maar er kunnen zich situaties voordoen waarin je geen behoefte meer hebt aan de afspraken met de ander. Bijvoorbeeld wanneer blijkt dat een overeenkomst onder invloed van een zogenaamd…

De Wet Affectieschade 4 vragen en antwoorden

De Wet Affectieschade: 4 vragen en antwoorden

Door Meike Dobbelaar | januari 23, 2019

Affectieschade: wat is het eigenlijk? Affectieschade is de immateriële schade die iemand lijdt doordat een persoon – waarmee men een affectieve band heeft – door toedoen van een ander ernstig gewond raakt of overlijdt. Deze immateriële schade kan bestaan uit leed, verdriet of gederfde levensvreugde. Met ingang van 1 januari 2019 zijn de artikelen 6:107…

#10, Vakblad Aannemer, Retentierecht

Het retentierecht: de feiten op een rijtje

Door Michel Zaaijer | januari 11, 2019

Hopelijk is het niet aan de orde van de dag, maar het komt bij jou als ondernemer vast wel eens voor dat een andere partij niet betaalt. Hoe los je dit nu op? Een mogelijke manier is het uitoefenen van het zogenaamde ‘retentierecht’. Wat dit precies is en welke stappen genomen moeten worden, legt onze…