40 seconden kinderporno: geen strafrechtelijke vervolging, wel een dringende reden

We hebben het je vorige week nog laten weten: een ontslag op staande voet kun je niet zomaar geven. Ook moet je als werkgever je werknemers de ruimte te geven om internet en telefoon voor privédoeleinden  te gebruiken op het werk. Maar hoe ver gaat die ruimte nu eigenlijk? De kantonrechter in Den Haag trok de streep bij een filmpje waarin 40 seconden kinderporno te zien was. Onze arbeidsrechtjurist Léonie Rodenburg legt uit.

De feiten
De beveiligingsmedewerker werkte op 7 december 2017 in de meldkamer van het gebouw waar de ministeries van Sociale Zaken en Volksgezondheid zijn gevestigd. Op die dag vond de beveiligingsmedewerker het nodig om twee collega’s een reeks van ongeveer 33 humoristisch bedoelde filmpjes te tonen op zijn mobiele telefoon. Het betrof één bestand en op  één van de filmpjes was kinderporno te zien.

Na een melding hiervan door zijn collega is de beveiligingsmedewerker hangende het onderzoek geschorst. Bij onderzoek van de telefoon door de politie bleek dat er naast dit filmpje geen ander kinderpornografisch materiaal aanwezig was. De politie zag hierin dan ook geen aanleiding om de werknemer strafrechtelijk te vervolgen. Werkgever vond het wél reden voor een ontslag op staande voet, omdat één van de kernwaarden van werkgever – integriteit – geschonden was. Daarnaast stelde hij dat de werknemer zich, hoewel hij hiervoor niet werd vervolgd, schuldig maakte aan een strafbaar feit.

De beveiligingsmedewerker verzocht de kantonrechter om het ontslag op staande voet te vernietigen.

De beslissing van de kantonrechter

De kantonrechter komt – kort gezegd – tot de conclusie dat het ontslag op staande voet terecht is gegeven en maakt daarbij de volgende afwegingen:

  • Hoewel justitie de beveiligingsmedewerker niet vervolgt en dus niet komt vast te staan dat hij zich schuldig maakte aan een misdrijf, vindt de rechter het tonen van kinderporno een ontoelaatbare handeling;
  • Het tonen van de beelden vond weliswaar plaats in de pauze van de beveiligingsmedewerker, maar of zijn collega’s ook pauze hadden werd niet duidelijk;
  • Gezien de reactie van de collega’s en de melding bij de werkgever, blijkt dat deze in ieder geval geschokt waren van wat zij zagen. Zij konden hun functie gedurende korte tijd niet naar behoren uitvoeren. Dit terwijl waakzaamheid zeer belangrijk is in deze functie. Werknemer creëerde hierdoor het risico dat de waakzaamheid verzwakt was;
  • Tot slot was de beveiligingsmedewerker op de hoogte van de inhoud van de filmpjes.

Dat er geen vervolging plaatsvindt, acht de kantonrechter dus niet relevant.

Hoe ging dat in andere situaties?
De rechtbank Utrecht besliste in 2014 anders. De kantonrechter oordeelde in deze zaak dat de werkgever moest toestaan dat de werknemer privécontacten onderhield, ook met communicatiemiddelen die de werkgever ter beschikking stelde. Ontslag op staande voet was een te zware sanctie, omdat de werkgever niet aangekondigde dat dit een sanctie kon zijn voor dergelijk gedrag. Het ging hier overigens om porno en niet om kinderporno.

In 2016 oordeelde de rechtbank Noord-Holland dat onder andere het rondzenden van pornografische beelden aan collega’s (grensoverschrijdend gedrag) geen reden was om te spreken van een verstoorde arbeidsrelatie. De rechter ging niet tot ontbinding over.

Het ging in voornoemde situaties over pornografische beelden en niet over kinderporno, waardoor de situaties niet helemaal vergelijkbaar zijn. Wat hieruit wel duidelijk wordt, is dat de rechter naar alle omstandigheden van het geval kijkt voordat hij een beslissing neemt. In de uitspraak van de rechtbank Den Haag woog het type functie ook duidelijk mee. Daarnaast blijkt uit rechtspraak dat het van groot belang is om duidelijk aan je werknemers te communiceren wat niet is toegestaan, en wat de sanctie zou kunnen zijn. Denk hierbij bijvoorbeeld aan een toelichting in een personeelshandboek.

Risico van ontslag op staande voet
Het geven van een ontslag op staande voet blijft dan ook altijd een risico. De omstandigheden van het geval tezamen moeten voor de rechter voldoende zijn om het ontslag op staande voet in stand te laten. Risico blijft altijd dat de rechter reden ziet om de arbeidsrelatie te herstellen. Dit heeft grote gevolgen voor jou als werkgever. Je moet het loon dan immers met terugwerkende kracht betalen en je moet de werknemer gewoon weer tewerkstellen. Denk dus goed na voor je iemand op staande voet ontslaat. In sommige situaties is een ontbinding van de arbeidsovereenkomst of een beëindigingsovereenkomst een interessantere optie.

Klik hier voor de uitspraak.

Zet jij vraagtekens bij de gedragingen van een werknemer? Heb je een werknemer op staande voet ontslagen, en ageert de werknemer daartegen? Neem dan contact op met mij per e-mail rodenburg@legalmatters.com of telefonisch 088 – 6288 388. Ik help je graag verder!

Posted in ,

Leonie Rodenburg

Mis niets meer, ontvang wekelijks het laatste juridische nieuws!

‘Er blijft weinig van de eerste etage van de woning over’ voldoende waarschuwing

‘Er blijft weinig over van de eerste etage’: voldoende waarschuwing?

Door Babette van de Venne | maart 4, 2019

Bij het uitvoeren van aannemingswerkzaamheden kan schade ontstaan. De opdrachtgever stelt zich in zo’n geval vaak op het standpunt dat er sprake is van wanprestatie, en houdt de aannemer aansprakelijk voor de schade. Aansprakelijk zijn voor schade vindt niemand prettig en zeker niet als de schade groot is. Daarom proberen aannemers hun aansprakelijkheid vaak contractueel…

De Wet bescherming bedrijfsgeheimen een waardevolle toevoeging

De Wet bescherming bedrijfsgeheimen: een waardevolle toevoeging?

Door Babette van de Venne | januari 30, 2019

Anno 2019 is het geheimhouden van bedrijfsinformatie een stuk ingewikkelder en complexer dan voorheen. Werknemers stappen vaker over naar een andere werkgever of ze beginnen voor zichzelf. Het komt dan ook met enige regelmaat voor dat een (oud-)werknemer vertrouwelijke informatie kopieert en lekt aan die nieuwe werkgever of aan de concurrent. Daarnaast speelt de digitalisering…

Een bedrogen bruid

Een bedrogen bruid?

Door Meike Dobbelaar | februari 27, 2019

Wanneer partijen een overeenkomst aangaan, bestaan er over en weer verplichtingen. Voor een geldige overeenkomst moeten de wil en verklaring van beide partijen met elkaar overeenstemmen. Maar er kunnen zich situaties voordoen waarin je geen behoefte meer hebt aan de afspraken met de ander. Bijvoorbeeld wanneer blijkt dat een overeenkomst onder invloed van een zogenaamd…

De Wet Affectieschade 4 vragen en antwoorden

De Wet Affectieschade: 4 vragen en antwoorden

Door Meike Dobbelaar | januari 23, 2019

Affectieschade: wat is het eigenlijk? Affectieschade is de immateriële schade die iemand lijdt doordat een persoon – waarmee men een affectieve band heeft – door toedoen van een ander ernstig gewond raakt of overlijdt. Deze immateriële schade kan bestaan uit leed, verdriet of gederfde levensvreugde. Met ingang van 1 januari 2019 zijn de artikelen 6:107…