Je werknemer voor de strafrechter: reden voor ontslag?

Voor luchtvaartmaatschappij Transavia in ieder geval niet. Zij mocht een piloot die samen met zijn vader een straatrace hield in Loosdrecht – waarbij nota bene een dodelijk slachtoffer viel – niet ontslaan! Zijn er situaties waarbij de werkgever de werknemer wel mocht ontslaan, en waarom is daarvan in deze zaak geen sprake?
Je werknemer voor de strafrechter reden voor ontslag
De Transaviazaak: de feiten
De betreffende piloot besloot op 16 maart 2016 een ‘straatrace’ met zijn vader te houden. Hij reed achter zijn vader aan met een vermoedelijke gemiddelde snelheid van 146 kilometer per uur, op een weg waar hij 50 mocht rijden. De duisternis was ingetreden en het was een onoverzichtelijke weg met veel in- en afritten van woonhuizen. De situatie had een wedstrijdmatig karakter, aldus de strafrechter. De vader veroorzaakte vervolgens een dodelijk ongeluk. De strafrechter oordeelde dat er geen sprake was van medeschuld van de piloot aan het dodelijke ongeval, maar wel van extreem gevaarzettend gedrag. Hiervoor legde de rechter een straf op van 100 uur taakstraf en één jaar rijontzegging. De piloot ontkende overigens in alle toonaarden, ondanks een stortvloed aan bewijs.

Het verzoek van Transavia
Transavia verzoekt de kantonrechter de arbeidsovereenkomst per direct te ontbinden zonder vergoeding. Zij stelt dat er sprake is van ernstig verwijtbaar handelen. Er is sprake van extreem gevaarzettend gedrag in het verkeer en het overtreden van (verkeers)veiligheidsnormen. Volgens Transavia heeft de piloot een voorbeeldfunctie waarin hij juist verantwoordelijk is voor de veiligheid van anderen. Dit gedrag is daarom niet verenigbaar met zijn functie. Transavia stelt daarnaast dat de piloot haar onjuist heeft ingelicht en dat hij geen verantwoordelijkheid neemt. Transavia is van mening dat haar commerciële belangen worden geschaad. Tot slot stelt zij dat de collega’s van de piloot niet langer met hem wensen te werken.

De beslissing van de kantonrechter
De kantonrechter ontbindt de arbeidsovereenkomst niet, en maakt daarbij de volgende afwegingen:

  • Er bestaat een zekere relatie tussen het overtreden van de verkeersveiligheidsvoorschriften en de functie van de piloot. Toch is het extreem gevaarzettende gedrag door de strafrechter ‘slechts’ beoordeeld als overtreding, en niet als misdrijf;
  • De overtreding vond eenmalig plaats;
  • Er is geen beleid binnen Transavia waaruit blijkt dat ernstige verkeersovertredingen gevolgen kunnen hebben voor het uitoefenen van het beroep van piloot;
  • Transavia heeft niet aangetoond dat de ontzegging van de rijbevoegdheid gevolgen kan hebben voor het vliegbrevet van de piloot;
  • Er is onvoldoende onderbouwd waarom problemen met de betreffende collega’s niet met een ander rooster op te lossen zijn;
  • Er zijn geen aanwijzingen dat er sprake is van een veiligheidsrisico, dit blijkt ook niet uit het verleden;
  • Transavia moest vanaf het begin ernstig rekening houden met deze veroordeling omdat zij van de situatie op de hoogte was;
  • Tot slot koos Transavia er zelf voor om de piloot in oktober 2016 een arbeidsovereenkomst voor onbepaalde tijd te geven, terwijl zij ervan op de hoogte was dat de piloot in beeld was als verdachte.

Gezien het bovenstaande ziet de kantonrechter geen reden om de arbeidsovereenkomst te ontbinden.

Hoe ging dat in andere situaties?
De Hoge Raad bepaalde in 2010 al dat een strafrechtelijke veroordeling in beginsel geen dringende reden oplevert voor ontslag. Het ging in dat geval om een werknemer die een gevangenisstraf moest uitzitten. Uit andere uitspraken blijkt dat een strafrechtelijke veroordeling een factor kán zijn om de arbeidsovereenkomst te ontbinden, indien de aard van het misdrijf en de aard van de werkzaamheden verband houden met elkaar. Maar nog belangrijker zijn ‘alle omstandigheden van de situatie’. Zo kijkt de rechter bijvoorbeeld naar de vraag of de werkgever door de veroordeling een slechte naam krijgt, of het een eenmalige gebeurtenis is en of de werknemer zijn werkgever op tijd en juist informeert.

Voorbeelden van zaken waarin er wél werd ontbonden:

  • Een teamlid Bagage Processen in beschermd gebied op Schiphol, die strafrechtelijk veroordeeld was voor het invoeren van 7 kilo cocaïne. Volgens de kantonrechter moest worden ontbonden omdat hij zijn vertrouwenspositie misbruikte en omdat hij vanwege zijn veroordeling niet langer in bezit was van een Schipholpas, hetgeen noodzakelijk was voor zijn functie;
  • Een werknemer die was veroordeeld voor poging tot doodslag en zware mishandeling. De omstandigheden dat er sprake was van ernstig geweld, de weerstand onder collega’s voor zijn terugkeer en de goede arbeidsmarktpositie van de werknemer maakten dat de kantonrechter tot ontbinding overging.

Voorbeeld van een zaak waarin er niet werd ontbonden:

  • Een werknemer in een ziekenhuis was veroordeeld voor het bezit en de productie van harddrugs. De kantonrechter was van mening dat de feiten weliswaar enig verband vertoonden met de aard van het dienstverband, maar achtte dit onvoldoende ‘direct’: de feiten waren in de privésfeer gepleegd, zonder dat de werknemer daarbij gebruik maakte van zijn positie bij het ziekenhuis.

Conclusie
Wanneer je werknemer strafrechtelijk wordt veroordeeld, kun je er dus niet zomaar van uitgaan dat je de arbeidsovereenkomst kunt laten ontbinden. Niet alleen de strafrechtelijke veroordeling, maar alle omstandigheden van het geval zijn van belang.

Wil je weten of je jouw werknemer kunt ontslaan? Of heb je vragen over andere juridische zaken? Neem dan contact met mij op per e-mail rodenburg@legalmatters.com of telefonisch 088 – 6288 388. Ik help je graag verder!

Leonie Rodenburg

Mis niets meer, ontvang wekelijks het laatste juridische nieuws!

Bestuurder BV handelt onrechtmatig wat nu

Bestuurder BV handelt onrechtmatig: wat nu?

Door Michel Zaaijer | augustus 22, 2018

Een BV kan aansprakelijk zijn voor schade omdat contractuele of wettelijke verplichtingen worden geschonden. Naast de BV kan de bestuurder achter de BV evengoed aansprakelijk zijn voor schade. Het gebeurt steeds vaker dat bij schade de bestuurder wordt aangesproken als diegene – gelet op zijn wettelijke taakuitoefening – onzorgvuldig of onbehoorlijk handelt. Als vast komt…

Het stuiten van de verjaring van een geldvordering hoe zit dat

Het stuiten van de verjaring van een geldvordering: hoe zit dat?

Door Puk Birnie | augustus 3, 2018

Onlangs behandelden wij al de uitspraak waarin de rechtbank oordeelde dat een bank niet aansprakelijk is als een rekeninghouder geld naar een verkeerde rekening overboekt. Deze vorm van onverschuldigde betaling valt onder de eigen verantwoordelijkheid. Op 18 juli 2018 deed de rechtbank Midden-Nederland wederom een uitspraak over de onverschuldigde betaling. Ditmaal met een iets andere…

Opgelet bij het ontbinden van overeenkomsten!

Opgelet bij het ontbinden van overeenkomsten!

Door Puk Birnie | juli 11, 2018

Het gebeurt dagelijks: het sluiten van overeenkomsten. Helaas ontstaan er ook problemen bij de uitvoering van overeenkomsten. Zo kan een aannemer slecht werk leveren, of een product niet voldoen aan de verwachtingen.  Veel mensen houden vast aan de gedachte dat men altijd de overeenkomst nog kan ontbinden. Toch werkt het in de praktijk niet zo.…

Bedrag overgemaakt naar verkeerde ontvanger wat nu

Bedrag overgemaakt naar verkeerde ontvanger: wat nu?

Door Puk Birnie | juni 12, 2018

Als ondernemer zijn financiële handelingen aan de orde van de dag. Met een alerte controller in dienst worden fouten niet snel gemaakt. Toch kan het gebeuren dat je een geldbedrag per ongeluk naar een verkeerd rekeningnummer overmaakt. Onlangs deed de rechtbank Amsterdam uitspraak in een zaak betreffende een zogeheten ‘onverschuldigde betaling’. De zaak kwam groot…