Mag je zomaar foto’s van internet gebruiken?

Het internet maakt onlosmakelijk onderdeel uit van ons leven. Mede dankzij onze grootste gemeenschappelijke vriend Google kunnen wij informatie en afbeeldingen ‘vrij’ van het web plukken. Veel mensen doen dit dan ook en gebruiken de afbeeldingen voor allerlei doeleinden zoals websites, artikelen of zelfs logo’s. Maar hoe vrij is dit gebruik eigenlijk?

Mag je zomaar foto's van internet gebruiken

Wat zijn stockfotografiewebsites?
Er zijn verschillende websites waar stockfotografie op wordt aangeboden. Denk bijvoorbeeld aan partijen als ‘Shutterstock’ en ‘Getty Images’. Stockfotografiewebsites verlenen licenties op digitale gegevens, voornamelijk (stilstaande) afbeeldingen en foto’s, voor het gebruik van grafisch ontwerp, reclame, productverpakking en interactieve multimedia.

Mag je stockfoto’s gratis gebruiken?
Op stockfotografiewebsites worden royalty-vrije of rechtenvrije afbeeldingen aangeboden. De term royalty-vrij kan het op misleidende wijze doen overkomen alsof de afbeeldingen gratis te gebruiken zijn.  Dit is echter niet het geval. Royalty-vrij betekent namelijk dat sprake is van een bepaald licentiemodel waarbij de gebruiker door een eenmalige betaling het doorlopende recht verkrijgt om een afbeeldingen te gebruiken. Dit is ergens ook wel begrijpelijk. De maker van de afbeelding verdient een beloning voor zijn werk en zal ook zijn brood moeten verdienen.

Wat zijn de mogelijke gevolgen als je stockfoto’s gebruikt zonder te betalen?
Mensen die in de wetenschap verkeren dat ze een afbeelding vrij mogen gebruiken, worden vervolgens (gemakkelijk) opgespoord. Plotseling ligt er een brief op de deurmat van de Stokfotografiewebsite (of haar advocaat) waarin de gebruiker wordt gesommeerd om het gebruik van de afbeelding te staken. Naast het verbod tot gebruik van de afbeelding (vanwege auteursrechtinbreuk) wordt meestal een hoge licentievergoeding geëist (omdat de maker schade zou lijden door het onrechtmatige gebruik), alsmede de gemaakte juridische kosten. Maar de vraag is of dit altijd wel zo terecht is.

Wanneer heeft de maker van een werk auteursrechtelijke bescherming?
Niet op alle werken rust auteursrecht en dus ook niet op alle stockfoto’s. Op grond van de Auteurswet komen voor auteursrechtelijke bescherming de werken in aanmerking die:

  • een eigen, oorspronkelijk karakter hebben, en
  • het persoonlijk stempel van de maker dragen.

Dit betekent dat een vorm niet ontleend mag zijn aan het werk van een ander. En dat er sprake moet zijn van een vorm die het resultaat is van scheppende menselijke arbeid en dus van creatieve keuzes.

Zo oordeelde de Rechtbank Noord-Holland onlangs dat een foto van een natuurgetrouwe close-up van een temperatuurmeter in een auto géén auteursrechtelijke bescherming toekomt. De verschillende variaties zoals belichting, afstand en hoek zijn volgens de rechter onvoldoende om te kunnen spreken van een oorspronkelijk werk en draagt daardoor ook geen persoonlijk stempel van de fotograaf. Vereist is dat de foto zich onderscheidt van een andere foto, en dat daaraan is af te zien dat de fotograaf persoonlijke keuzes heeft gemaakt.

Wat kun je het beste doen als je stockfoto’s gebruikt of gaat gebruiken?

  • Lees de gebruikersvoorwaarden en de licentieovereenkomst op stockfotografiewebsites goed door. Zo kom je niet voor onaangename verrassingen te staan.
  • Mocht je toch worden aangeschreven, dan doe je er goed aan om te onderzoeken of er niet soortgelijke afbeeldingen op internet zijn geplaatst die dateren van een eerdere datum. Indien je een oudere foto vindt, dan strandt een geslaagd beroep op het auteursrecht van de maker omdat het eigen oorspronkelijk karakter ontbreekt.
  • Mocht de zoektocht niets opleveren, dan zal moeten worden gekeken naar de mate van creativiteit die gemoeid is met het maken van de foto. Hoe meer keuzemogelijkheden de auteur heeft om aan zijn creatieve gestalte te geven, hoe groter de kans is dat hij een auteursrechtelijk beschermd werk heeft geschept. Het is verstandig om dan juridisch advies in te winnen.

Heb jij vragen over het gebruik van internetfoto’s? Heeft iemand jouw foto zonder jouw toestemming gebruikt? Of heb je vragen naar aanleiding van dit artikel of over andere juridische zaken? Neem dan contact met mij op per e-mail kramps@legalmatters.com of telefonisch 088 – 6288 388. Ik help je graag verder!

Posted in

LegalMatters.com

Wekelijks op de hoogte blijven van juridisch nieuws?

Opgelet bij het ontbinden van overeenkomsten!

Opgelet bij het ontbinden van overeenkomsten!

Door Puk Birnie | juli 11, 2018

Het gebeurt dagelijks: het sluiten van overeenkomsten. Helaas ontstaan er ook problemen bij de uitvoering van overeenkomsten. Zo kan een aannemer slecht werk leveren, of een product niet voldoen aan de verwachtingen.  Veel mensen houden vast aan de gedachte dat men altijd de overeenkomst nog kan ontbinden. Toch werkt het in de praktijk niet zo.…

Bedrag overgemaakt naar verkeerde ontvanger wat nu

Bedrag overgemaakt naar verkeerde ontvanger: wat nu?

Door Puk Birnie | juni 12, 2018

Als ondernemer zijn financiële handelingen aan de orde van de dag. Met een alerte controller in dienst worden fouten niet snel gemaakt. Toch kan het gebeuren dat je een geldbedrag per ongeluk naar een verkeerd rekeningnummer overmaakt. Onlangs deed de rechtbank Amsterdam uitspraak in een zaak betreffende een zogeheten ‘onverschuldigde betaling’. De zaak kwam groot…

Niet-geslaagde mediation reden voor ontbinding

Niet-geslaagde mediation reden voor ontbinding arbeidsovereenkomst?

Door Charlotte van Eeden | juli 11, 2018

Hoewel jij als werkgever hopelijk alleen maar talentvolle werknemers in dienst hebt waar je het óók nog eens goed mee kan vinden, is het natuurlijk mogelijk dat dit niet het geval is. In sommige gevallen moeten werkgever en werknemer zelfs met elkaar in gesprek onder begeleiding van een mediator. Maar wat als zo’n mediationtraject niet…

De 7 stappen die jij móet nemen als jouw werknemer ziek is

De 7 stappen die jij móet nemen als jouw werknemer ziek is

Door Charlotte van Eeden | juni 6, 2018

Helaas horen bij het ondernemerschap ook minder leuke kanten. Zo kan het gebeuren dat één van jouw werknemers ziek wordt. Naast het feit dat dat voor de werknemer uiterst vervelend is, brengt het voor jou als werkgever ook een hoop kosten met zich mee. Als je daarnaast de plichten vanuit de Wet Poortwachter niet (goed)…