Mag je zomaar foto’s van internet gebruiken?

Het internet maakt onlosmakelijk onderdeel uit van ons leven. Mede dankzij onze grootste gemeenschappelijke vriend Google kunnen wij informatie en afbeeldingen ‘vrij’ van het web plukken. Veel mensen doen dit dan ook en gebruiken de afbeeldingen voor allerlei doeleinden zoals websites, artikelen of zelfs logo’s. Maar hoe vrij is dit gebruik eigenlijk?

Mag je zomaar foto's van internet gebruiken

Wat zijn stockfotografiewebsites?
Er zijn verschillende websites waar stockfotografie op wordt aangeboden. Denk bijvoorbeeld aan partijen als ‘Shutterstock’ en ‘Getty Images’. Stockfotografiewebsites verlenen licenties op digitale gegevens, voornamelijk (stilstaande) afbeeldingen en foto’s, voor het gebruik van grafisch ontwerp, reclame, productverpakking en interactieve multimedia.

Mag je stockfoto’s gratis gebruiken?
Op stockfotografiewebsites worden royalty-vrije of rechtenvrije afbeeldingen aangeboden. De term royalty-vrij kan het op misleidende wijze doen overkomen alsof de afbeeldingen gratis te gebruiken zijn.  Dit is echter niet het geval. Royalty-vrij betekent namelijk dat sprake is van een bepaald licentiemodel waarbij de gebruiker door een eenmalige betaling het doorlopende recht verkrijgt om een afbeeldingen te gebruiken. Dit is ergens ook wel begrijpelijk. De maker van de afbeelding verdient een beloning voor zijn werk en zal ook zijn brood moeten verdienen.

Wat zijn de mogelijke gevolgen als je stockfoto’s gebruikt zonder te betalen?
Mensen die in de wetenschap verkeren dat ze een afbeelding vrij mogen gebruiken, worden vervolgens (gemakkelijk) opgespoord. Plotseling ligt er een brief op de deurmat van de Stokfotografiewebsite (of haar advocaat) waarin de gebruiker wordt gesommeerd om het gebruik van de afbeelding te staken. Naast het verbod tot gebruik van de afbeelding (vanwege auteursrechtinbreuk) wordt meestal een hoge licentievergoeding geëist (omdat de maker schade zou lijden door het onrechtmatige gebruik), alsmede de gemaakte juridische kosten. Maar de vraag is of dit altijd wel zo terecht is.

Wanneer heeft de maker van een werk auteursrechtelijke bescherming?
Niet op alle werken rust auteursrecht en dus ook niet op alle stockfoto’s. Op grond van de Auteurswet komen voor auteursrechtelijke bescherming de werken in aanmerking die:

  • een eigen, oorspronkelijk karakter hebben, en
  • het persoonlijk stempel van de maker dragen.

Dit betekent dat een vorm niet ontleend mag zijn aan het werk van een ander. En dat er sprake moet zijn van een vorm die het resultaat is van scheppende menselijke arbeid en dus van creatieve keuzes.

Zo oordeelde de Rechtbank Noord-Holland onlangs dat een foto van een natuurgetrouwe close-up van een temperatuurmeter in een auto géén auteursrechtelijke bescherming toekomt. De verschillende variaties zoals belichting, afstand en hoek zijn volgens de rechter onvoldoende om te kunnen spreken van een oorspronkelijk werk en draagt daardoor ook geen persoonlijk stempel van de fotograaf. Vereist is dat de foto zich onderscheidt van een andere foto, en dat daaraan is af te zien dat de fotograaf persoonlijke keuzes heeft gemaakt.

Wat kun je het beste doen als je stockfoto’s gebruikt of gaat gebruiken?

  • Lees de gebruikersvoorwaarden en de licentieovereenkomst op stockfotografiewebsites goed door. Zo kom je niet voor onaangename verrassingen te staan.
  • Mocht je toch worden aangeschreven, dan doe je er goed aan om te onderzoeken of er niet soortgelijke afbeeldingen op internet zijn geplaatst die dateren van een eerdere datum. Indien je een oudere foto vindt, dan strandt een geslaagd beroep op het auteursrecht van de maker omdat het eigen oorspronkelijk karakter ontbreekt.
  • Mocht de zoektocht niets opleveren, dan zal moeten worden gekeken naar de mate van creativiteit die gemoeid is met het maken van de foto. Hoe meer keuzemogelijkheden de auteur heeft om aan zijn creatieve gestalte te geven, hoe groter de kans is dat hij een auteursrechtelijk beschermd werk heeft geschept. Het is verstandig om dan juridisch advies in te winnen.

Heb jij vragen over het gebruik van internetfoto’s? Heeft iemand jouw foto zonder jouw toestemming gebruikt? Of heb je vragen naar aanleiding van dit artikel of over andere juridische zaken? Neem dan contact met mij op per e-mail kramps@legalmatters.com of telefonisch 088 – 6288 388. Ik help je graag verder!

Posted in

LegalMatters.com

Mis niets meer, ontvang wekelijks het laatste juridische nieuws!

Het retentierecht de feiten op een rijtje

Het retentierecht: de feiten op een rijtje

Door Michel Zaaijer | oktober 31, 2018

Hopelijk is het niet aan de orde van de dag, maar het komt bij jou als ondernemer vast wel eens voor dat een andere partij niet betaalt. Hoe los je dit nu op? Een mogelijke manier is het uitoefenen van het zogenaamde ‘retentierecht’. Wat dit precies is en welke stappen genomen moeten worden, legt onze…

Bestuurder BV handelt onrechtmatig wat nu

Bestuurder BV handelt onrechtmatig: wat nu?

Door Michel Zaaijer | augustus 22, 2018

Een BV kan aansprakelijk zijn voor schade omdat contractuele of wettelijke verplichtingen worden geschonden. Naast de BV kan de bestuurder achter de BV evengoed aansprakelijk zijn voor schade. Het gebeurt steeds vaker dat bij schade de bestuurder wordt aangesproken als diegene – gelet op zijn wettelijke taakuitoefening – onzorgvuldig of onbehoorlijk handelt. Als vast komt…

Duur parkeerplekje van € 4,20 naar € 300,-!

Duur parkeerplekje: van € 4,20 naar € 300,-!

Door Puk Birnie | november 14, 2018

Op 8 oktober deed de rechtbank Amsterdam uitspraak in een procedure over een parkeerboete. De rechter boog zich over de vragen of er een overeenkomst in de zin van artikel 6:217 BW was ontstaan, en of de bevoegdheid tot het opleggen van de hoge boete aangemerkt kon worden als een ‘oneerlijk beding’. Onze jurist civiel…

Jongetje van 9 raakt pink kwijt is school aansprakelijk

Jongetje van 9 raakt pink kwijt: is school aansprakelijk?

Door Puk Birnie | oktober 24, 2018

Op 10 juli 2018 deed de rechtbank Overijssel uitspraak in een zaak tussen de ouders van een jongetje van 9 en een basisschool. Tijdens het buitenspelen verloor het jongetje zijn pink na een ongeluk met een dichtgevallen putdeksel. De ouders vinden dat de school verantwoordelijk is voor het verliezen van de pink van het jongetje.…