Wat zijn de rechten van werknemers bij een doorstart?

Bij faillissement van een onderneming, behartigt de curator de belangen van de schuldeisers. Daarom zal de curator ook onderzoeken of een doorstart mogelijk is. De doorstarter, dit kan ook de eigenaar van het failliete bedrijf zijn, kan bepaalde bestanddelen van het failliete bedrijf overnemen. Zo kan het personeel (deels) worden overgenomen. Wat zijn precies de rechten van werknemers als er een doorstart plaatsvindt?

Wat zijn de rechten van werknemers bij een doorstart

Overgang van onderneming
In de Nederlandse wet is opgenomen dat de rechten en plichten van werknemers mee overgaan op de verkrijger indien er sprake is van een overgang van onderneming. Deze bepaling komt voort uit een Europese Richtlijn. In de wet is uitdrukkelijk opgenomen dat deze bepaling niet geldt als er sprake is van een faillissement.

Faillissement
Een partij die na een faillissement een onderneming overneemt in het kader van een doorstart, is dus niet gebonden aan de regel dat alle werknemers vanzelf mee overgaan. De doorstarter kan werknemers overnemen, maar hij kan er ook voor kiezen om dit niet te doen of slechts een deel van de werknemers in dienst te nemen.

Daarnaast is de doorstarter in beginsel vrij om nieuwe arbeidsvoorwaarden aan te bieden aan de werknemers die overgenomen worden. Bijvoorbeeld een lager salaris. Dit is uiteraard erg aantrekkelijk. De doorstarter moet wel rekening houden met de ketenbepaling en het arbeidsverleden van over te nemen werknemers.

Pre-pack
Het flitsfaillissement, de zogenaamde ‘pre-pack’, is een doorstart die al vóór het faillissement wordt voorbereid. Deze constructie werd bijvoorbeeld toegepast bij het faillissement van Schoenenreus en webshop Neckermann.

De pre-pack heeft geen wettelijke basis maar kan sinds 2012 worden toegepast bij ondernemingen die op de rand van een faillissement staan. De rechtbank stelt een ‘beoogd curator’ en een ‘beoogd rechter-commissaris’ aan. Voorafgaand aan het faillissement wordt een doorstart voorbereid, welke direct ten uitvoer wordt gebracht na het uitspreken van het faillissement.

Veelal wordt het personeel ontslagen en krijgen de door de doorstarter gekozen werknemers een aanbod om bij de doorstarter in dienst te treden. Omdat er sprake is van faillissement gaat het personeel niet van rechtswege mee over. Althans, zo was de situatie tot voor kort. De uitspraak van het Europese Hof van Justitie gedaan in juni 2017 heeft hier een einde aan gemaakt.

Uitspraak Hof van Justitie
Het Hof heeft bepaald dat de regels van overgang van onderneming (de rechten en plichten van alle werknemers gaan automatisch over op de verkrijger/doorstarter) ook van toepassing zijn als er sprake is van een pre-pack.

Volgens het Hof is de pre-pack namelijk niet vooral gericht op liquidatie van het vermogen van de ondernemer, maar gericht op behoud van de onderneming. Hiermee wijkt de pre-pack af van de uitzonderingssituatie waarin de regels van overgang van onderneming niet gelden, zoals een faillissement.

Wat betekent dit?
Bij een pre-pack moet de doorstarter er dus rekening mee houden dat álle werknemers en de bestaande arbeidsvoorwaarden van rechtswege mee overgaan. De pre-pack is hiermee een stuk minder aantrekkelijk geworden.

Heb je vragen naar aanleiding van dit artikel of over andere juridische zaken? Neem dan contact met mij op per e-mail mooij@legalmatters.com of telefonisch 088 – 6288 388. Ik help je graag verder!

Posted in ,

Jolien Mooij

Mis niets meer, ontvang wekelijks het laatste juridische nieuws!

Waarom Capri Sun haar vormmerk kwijtraakte

Waarom Capri Sun haar vormmerk kwijtraakte. Vrijbrief om de nietigheid van haar modelregistraties in te roepen?

Door Roos Sibbes | juli 31, 2019

Capri Sun, producent van kinderdrankjes in de bekende sta-zakjes, raakt haar vormmerk kwijt. Wat betekent dat in de praktijk?   Wat speelde zich af? Capri Sun Ag (hierna: Capri Sun) brengt kindervruchtensappen in de bekende ‘sta-zakjes’ op de markt onder het merk CAPRI SUN. Capri Sun heeft in 1997 een Internationale aanvraag voor een vormmerk…

Intersnack kraakt een harde noot met het merkrecht op Tijgernootjes

Intersnack kraakt een harde noot met het merkrecht op Tijgernootjes

Door Bodil Koppejan | juli 10, 2019

Iedereen kent de lekkernij wel van een feestje of van een gezellig avondje op de bank: het Tijgernootje. Sinds 1993 produceert en verhandelt Frito-Lay, eigenaar van Duyvis, de welbekende pinda waarvan de buitenste laag twee verschillende kleuren heeft waardoor er een tijgerpatroon ontstaat. Onlangs boog de rechtbank Gelderland zich over een zaak waarin het uiterlijk…

Koop is koop

De man met de hamer: koop is koop!

Door Babette van de Venne | juli 17, 2019

Op grond van de wet moet aan twee ‘simpele’ vereisten worden voldaan om een rechtsgeldige overeenkomst tot stand te laten komen. Er moet sprake zijn van een aanbod en van de aanvaarding van dat aanbod. Dit klinkt heel simpel, maar vaak ligt het toch iets genuanceerder dan dat. Een goed voorbeeld hiervan is de zaak…

#4, Vakblad Aannemer, waarschuwingsplicht

‘Er blijft weinig over van de eerste etage’: voldoende waarschuwing?

Door Babette van de Venne | april 30, 2019

Bij het uitvoeren van aannemingswerkzaamheden kan schade ontstaan. De opdrachtgever stelt zich in zo’n geval vaak op het standpunt dat er sprake is van wanprestatie, en houdt de aannemer aansprakelijk voor de schade. Aansprakelijk zijn voor schade vindt niemand prettig en zeker niet als de schade groot is. Daarom proberen aannemers hun aansprakelijkheid vaak contractueel…