Wat zijn de rechten van werknemers bij een doorstart?

Bij faillissement van een onderneming, behartigt de curator de belangen van de schuldeisers. Daarom zal de curator ook onderzoeken of een doorstart mogelijk is. De doorstarter, dit kan ook de eigenaar van het failliete bedrijf zijn, kan bepaalde bestanddelen van het failliete bedrijf overnemen. Zo kan het personeel (deels) worden overgenomen. Wat zijn precies de rechten van werknemers als er een doorstart plaatsvindt?

Wat zijn de rechten van werknemers bij een doorstart

Overgang van onderneming
In de Nederlandse wet is opgenomen dat de rechten en plichten van werknemers mee overgaan op de verkrijger indien er sprake is van een overgang van onderneming. Deze bepaling komt voort uit een Europese Richtlijn. In de wet is uitdrukkelijk opgenomen dat deze bepaling niet geldt als er sprake is van een faillissement.

Faillissement
Een partij die na een faillissement een onderneming overneemt in het kader van een doorstart, is dus niet gebonden aan de regel dat alle werknemers vanzelf mee overgaan. De doorstarter kan werknemers overnemen, maar hij kan er ook voor kiezen om dit niet te doen of slechts een deel van de werknemers in dienst te nemen.

Daarnaast is de doorstarter in beginsel vrij om nieuwe arbeidsvoorwaarden aan te bieden aan de werknemers die overgenomen worden. Bijvoorbeeld een lager salaris. Dit is uiteraard erg aantrekkelijk. De doorstarter moet wel rekening houden met de ketenbepaling en het arbeidsverleden van over te nemen werknemers.

Pre-pack
Het flitsfaillissement, de zogenaamde ‘pre-pack’, is een doorstart die al vóór het faillissement wordt voorbereid. Deze constructie werd bijvoorbeeld toegepast bij het faillissement van Schoenenreus en webshop Neckermann.

De pre-pack heeft geen wettelijke basis maar kan sinds 2012 worden toegepast bij ondernemingen die op de rand van een faillissement staan. De rechtbank stelt een ‘beoogd curator’ en een ‘beoogd rechter-commissaris’ aan. Voorafgaand aan het faillissement wordt een doorstart voorbereid, welke direct ten uitvoer wordt gebracht na het uitspreken van het faillissement.

Veelal wordt het personeel ontslagen en krijgen de door de doorstarter gekozen werknemers een aanbod om bij de doorstarter in dienst te treden. Omdat er sprake is van faillissement gaat het personeel niet van rechtswege mee over. Althans, zo was de situatie tot voor kort. De uitspraak van het Europese Hof van Justitie gedaan in juni 2017 heeft hier een einde aan gemaakt.

Uitspraak Hof van Justitie
Het Hof heeft bepaald dat de regels van overgang van onderneming (de rechten en plichten van alle werknemers gaan automatisch over op de verkrijger/doorstarter) ook van toepassing zijn als er sprake is van een pre-pack.

Volgens het Hof is de pre-pack namelijk niet vooral gericht op liquidatie van het vermogen van de ondernemer, maar gericht op behoud van de onderneming. Hiermee wijkt de pre-pack af van de uitzonderingssituatie waarin de regels van overgang van onderneming niet gelden, zoals een faillissement.

Wat betekent dit?
Bij een pre-pack moet de doorstarter er dus rekening mee houden dat álle werknemers en de bestaande arbeidsvoorwaarden van rechtswege mee overgaan. De pre-pack is hiermee een stuk minder aantrekkelijk geworden.

Heb je vragen naar aanleiding van dit artikel of over andere juridische zaken? Neem dan contact met mij op per e-mail mooij@legalmatters.com of telefonisch 088 – 6288 388. Ik help je graag verder!

Posted in ,

Jolien Mooij

Mis niets meer, ontvang wekelijks het laatste juridische nieuws!

Bestuurder BV handelt onrechtmatig wat nu

Bestuurder BV handelt onrechtmatig: wat nu?

Door Michel Zaaijer | augustus 22, 2018

Een BV kan aansprakelijk zijn voor schade omdat contractuele of wettelijke verplichtingen worden geschonden. Naast de BV kan de bestuurder achter de BV evengoed aansprakelijk zijn voor schade. Het gebeurt steeds vaker dat bij schade de bestuurder wordt aangesproken als diegene – gelet op zijn wettelijke taakuitoefening – onzorgvuldig of onbehoorlijk handelt. Als vast komt…

Het stuiten van de verjaring van een geldvordering hoe zit dat

Het stuiten van de verjaring van een geldvordering: hoe zit dat?

Door Puk Birnie | augustus 3, 2018

Onlangs behandelden wij al de uitspraak waarin de rechtbank oordeelde dat een bank niet aansprakelijk is als een rekeninghouder geld naar een verkeerde rekening overboekt. Deze vorm van onverschuldigde betaling valt onder de eigen verantwoordelijkheid. Op 18 juli 2018 deed de rechtbank Midden-Nederland wederom een uitspraak over de onverschuldigde betaling. Ditmaal met een iets andere…

Opgelet bij het ontbinden van overeenkomsten!

Opgelet bij het ontbinden van overeenkomsten!

Door Puk Birnie | juli 11, 2018

Het gebeurt dagelijks: het sluiten van overeenkomsten. Helaas ontstaan er ook problemen bij de uitvoering van overeenkomsten. Zo kan een aannemer slecht werk leveren, of een product niet voldoen aan de verwachtingen.  Veel mensen houden vast aan de gedachte dat men altijd de overeenkomst nog kan ontbinden. Toch werkt het in de praktijk niet zo.…

Bedrag overgemaakt naar verkeerde ontvanger wat nu

Bedrag overgemaakt naar verkeerde ontvanger: wat nu?

Door Puk Birnie | juni 12, 2018

Als ondernemer zijn financiële handelingen aan de orde van de dag. Met een alerte controller in dienst worden fouten niet snel gemaakt. Toch kan het gebeuren dat je een geldbedrag per ongeluk naar een verkeerd rekeningnummer overmaakt. Onlangs deed de rechtbank Amsterdam uitspraak in een zaak betreffende een zogeheten ‘onverschuldigde betaling’. De zaak kwam groot…