Wat zijn de rechten van werknemers bij een doorstart?

Bij faillissement van een onderneming, behartigt de curator de belangen van de schuldeisers. Daarom zal de curator ook onderzoeken of een doorstart mogelijk is. De doorstarter, dit kan ook de eigenaar van het failliete bedrijf zijn, kan bepaalde bestanddelen van het failliete bedrijf overnemen. Zo kan het personeel (deels) worden overgenomen. Wat zijn precies de rechten van werknemers als er een doorstart plaatsvindt?

Wat zijn de rechten van werknemers bij een doorstart

Overgang van onderneming
In de Nederlandse wet is opgenomen dat de rechten en plichten van werknemers mee overgaan op de verkrijger indien er sprake is van een overgang van onderneming. Deze bepaling komt voort uit een Europese Richtlijn. In de wet is uitdrukkelijk opgenomen dat deze bepaling niet geldt als er sprake is van een faillissement.

Faillissement
Een partij die na een faillissement een onderneming overneemt in het kader van een doorstart, is dus niet gebonden aan de regel dat alle werknemers vanzelf mee overgaan. De doorstarter kan werknemers overnemen, maar hij kan er ook voor kiezen om dit niet te doen of slechts een deel van de werknemers in dienst te nemen.

Daarnaast is de doorstarter in beginsel vrij om nieuwe arbeidsvoorwaarden aan te bieden aan de werknemers die overgenomen worden. Bijvoorbeeld een lager salaris. Dit is uiteraard erg aantrekkelijk. De doorstarter moet wel rekening houden met de ketenbepaling en het arbeidsverleden van over te nemen werknemers.

Pre-pack
Het flitsfaillissement, de zogenaamde ‘pre-pack’, is een doorstart die al vóór het faillissement wordt voorbereid. Deze constructie werd bijvoorbeeld toegepast bij het faillissement van Schoenenreus en webshop Neckermann.

De pre-pack heeft geen wettelijke basis maar kan sinds 2012 worden toegepast bij ondernemingen die op de rand van een faillissement staan. De rechtbank stelt een ‘beoogd curator’ en een ‘beoogd rechter-commissaris’ aan. Voorafgaand aan het faillissement wordt een doorstart voorbereid, welke direct ten uitvoer wordt gebracht na het uitspreken van het faillissement.

Veelal wordt het personeel ontslagen en krijgen de door de doorstarter gekozen werknemers een aanbod om bij de doorstarter in dienst te treden. Omdat er sprake is van faillissement gaat het personeel niet van rechtswege mee over. Althans, zo was de situatie tot voor kort. De uitspraak van het Europese Hof van Justitie gedaan in juni 2017 heeft hier een einde aan gemaakt.

Uitspraak Hof van Justitie
Het Hof heeft bepaald dat de regels van overgang van onderneming (de rechten en plichten van alle werknemers gaan automatisch over op de verkrijger/doorstarter) ook van toepassing zijn als er sprake is van een pre-pack.

Volgens het Hof is de pre-pack namelijk niet vooral gericht op liquidatie van het vermogen van de ondernemer, maar gericht op behoud van de onderneming. Hiermee wijkt de pre-pack af van de uitzonderingssituatie waarin de regels van overgang van onderneming niet gelden, zoals een faillissement.

Wat betekent dit?
Bij een pre-pack moet de doorstarter er dus rekening mee houden dat álle werknemers en de bestaande arbeidsvoorwaarden van rechtswege mee overgaan. De pre-pack is hiermee een stuk minder aantrekkelijk geworden.

Heb je vragen naar aanleiding van dit artikel of over andere juridische zaken? Neem dan contact met mij op per e-mail mooij@legalmatters.com of telefonisch 088 – 6288 388. Ik help je graag verder!

Posted in ,

Jolien Mooij

Mis niets meer, ontvang wekelijks het laatste juridische nieuws!

De Wet bescherming bedrijfsgeheimen een waardevolle toevoeging

De Wet bescherming bedrijfsgeheimen: een waardevolle toevoeging?

Door Babette van de Venne | januari 30, 2019

Anno 2019 is het geheimhouden van bedrijfsinformatie een stuk ingewikkelder en complexer dan voorheen. Werknemers stappen vaker over naar een andere werkgever of ze beginnen voor zichzelf. Het komt dan ook met enige regelmaat voor dat een (oud-)werknemer vertrouwelijke informatie kopieert en lekt aan die nieuwe werkgever of aan de concurrent. Daarnaast speelt de digitalisering…

De Wet Affectieschade 4 vragen en antwoorden

De Wet Affectieschade: 4 vragen en antwoorden

Door Meike Dobbelaar | januari 23, 2019

Affectieschade: wat is het eigenlijk? Affectieschade is de immateriële schade die iemand lijdt doordat een persoon – waarmee men een affectieve band heeft – door toedoen van een ander ernstig gewond raakt of overlijdt. Deze immateriële schade kan bestaan uit leed, verdriet of gederfde levensvreugde. Met ingang van 1 januari 2019 zijn de artikelen 6:107…

#10, Vakblad Aannemer, Retentierecht

Het retentierecht: de feiten op een rijtje

Door Michel Zaaijer | januari 11, 2019

Hopelijk is het niet aan de orde van de dag, maar het komt bij jou als ondernemer vast wel eens voor dat een andere partij niet betaalt. Hoe los je dit nu op? Een mogelijke manier is het uitoefenen van het zogenaamde ‘retentierecht’. Wat dit precies is en welke stappen genomen moeten worden, legt onze…

Het retentierecht de feiten op een rijtje

Het retentierecht: de feiten op een rijtje

Door Michel Zaaijer | oktober 31, 2018

Hopelijk is het niet aan de orde van de dag, maar het komt bij jou als ondernemer vast wel eens voor dat een andere partij niet betaalt. Hoe los je dit nu op? Een mogelijke manier is het uitoefenen van het zogenaamde ‘retentierecht’. Wat dit precies is en welke stappen genomen moeten worden, legt onze…