Wat zijn de rechten van werknemers bij een doorstart?

Bij faillissement van een onderneming, behartigt de curator de belangen van de schuldeisers. Daarom zal de curator ook onderzoeken of een doorstart mogelijk is. De doorstarter, dit kan ook de eigenaar van het failliete bedrijf zijn, kan bepaalde bestanddelen van het failliete bedrijf overnemen. Zo kan het personeel (deels) worden overgenomen. Wat zijn precies de rechten van werknemers als er een doorstart plaatsvindt?

Wat zijn de rechten van werknemers bij een doorstart

Overgang van onderneming
In de Nederlandse wet is opgenomen dat de rechten en plichten van werknemers mee overgaan op de verkrijger indien er sprake is van een overgang van onderneming. Deze bepaling komt voort uit een Europese Richtlijn. In de wet is uitdrukkelijk opgenomen dat deze bepaling niet geldt als er sprake is van een faillissement.

Faillissement
Een partij die na een faillissement een onderneming overneemt in het kader van een doorstart, is dus niet gebonden aan de regel dat alle werknemers vanzelf mee overgaan. De doorstarter kan werknemers overnemen, maar hij kan er ook voor kiezen om dit niet te doen of slechts een deel van de werknemers in dienst te nemen.

Daarnaast is de doorstarter in beginsel vrij om nieuwe arbeidsvoorwaarden aan te bieden aan de werknemers die overgenomen worden. Bijvoorbeeld een lager salaris. Dit is uiteraard erg aantrekkelijk. De doorstarter moet wel rekening houden met de ketenbepaling en het arbeidsverleden van over te nemen werknemers.

Pre-pack
Het flitsfaillissement, de zogenaamde ‘pre-pack’, is een doorstart die al vóór het faillissement wordt voorbereid. Deze constructie werd bijvoorbeeld toegepast bij het faillissement van Schoenenreus en webshop Neckermann.

De pre-pack heeft geen wettelijke basis maar kan sinds 2012 worden toegepast bij ondernemingen die op de rand van een faillissement staan. De rechtbank stelt een ‘beoogd curator’ en een ‘beoogd rechter-commissaris’ aan. Voorafgaand aan het faillissement wordt een doorstart voorbereid, welke direct ten uitvoer wordt gebracht na het uitspreken van het faillissement.

Veelal wordt het personeel ontslagen en krijgen de door de doorstarter gekozen werknemers een aanbod om bij de doorstarter in dienst te treden. Omdat er sprake is van faillissement gaat het personeel niet van rechtswege mee over. Althans, zo was de situatie tot voor kort. De uitspraak van het Europese Hof van Justitie gedaan in juni 2017 heeft hier een einde aan gemaakt.

Uitspraak Hof van Justitie
Het Hof heeft bepaald dat de regels van overgang van onderneming (de rechten en plichten van alle werknemers gaan automatisch over op de verkrijger/doorstarter) ook van toepassing zijn als er sprake is van een pre-pack.

Volgens het Hof is de pre-pack namelijk niet vooral gericht op liquidatie van het vermogen van de ondernemer, maar gericht op behoud van de onderneming. Hiermee wijkt de pre-pack af van de uitzonderingssituatie waarin de regels van overgang van onderneming niet gelden, zoals een faillissement.

Wat betekent dit?
Bij een pre-pack moet de doorstarter er dus rekening mee houden dat álle werknemers en de bestaande arbeidsvoorwaarden van rechtswege mee overgaan. De pre-pack is hiermee een stuk minder aantrekkelijk geworden.

Heb je vragen naar aanleiding van dit artikel of over andere juridische zaken? Neem dan contact met mij op per e-mail mooij@legalmatters.com of telefonisch 088 – 6288 388. Ik help je graag verder!

Posted in ,

Jolien Mooij

Wekelijks op de hoogte blijven van juridisch nieuws?

Opletten met overwerk wijziging WML!

Opletten met overwerk: wijziging WML!

Door Charlotte van Eeden | april 18, 2018

Per 1 januari 2018 wijzigde de Wet minimumloon en minimumvakantiebijslag (WML). Vorig jaar is de leeftijd waarop een werknemer recht heeft op het wettelijk minimumloon al aangepast van 23 jaar naar 22 jaar. Nu schrijft de wet andere regels voor met betrekking tot minimumloon en de vakantietoeslag bij overwerk. Wat veranderde er? Voor de wijziging…

Werknemer installeert bitcoinmachine en wordt ontslagen mag dat

Werknemer installeert stiekem een bitcoinmachine en wordt ontslagen: mag dat?

Door Charlotte van Eeden | maart 31, 2018

Onlangs schreven wij al een artikel over het investeren in bitcoins, en wat hierbij mis kan gaan. Nu bespreken wij een andere situatie: een werknemer installeerde voor het minen van bitcoins stiekem een machine op kantoor. Deze werknemer is op staande voet ontslagen. Is dit terecht? De feiten op een rij De werknemer werkte sinds…

#3, Vakblad Aannemer, Schade aan bedrijfseigendommen.LegalMatters

Schade aan bedrijfseigendommen

Door Charlotte van Eeden | maart 29, 2018

Werknemers bezitten vaak bedrijfseigendommen, zoals een bus vol gereedschap of een laptop. Maar wie betaalt als er als hier schade aan ontstaat? Onze jurist Charlotte van Eeden legt tegenover Vakblad Aannemer uit hoe het precies zit.

Rechter legt ICI PARIS over de knie: werkneemster onterecht op staande voet ontslagen

Door Charlotte van Eeden | februari 28, 2018

Onlangs publiceerden wij een artikel over Kruidvat die een medewerkster op staande voet ontsloeg, omdat zij een gratis crème gebruikte. Dat de rechter het ontslag goedkeurde, bleek toch niet zo verrassend. Nu is weer een werkneemster ontslagen, dit keer van ICI PARIS XL. Zij gaf haar broer proefjes en gifts mee toen hij een parfum…