Mijn werknemer is ziek, wat nu? (7 vragen én antwoorden)

Rutte III wil de loondoorbetalingsplicht bij ziekte voor kleine werkgevers terugbrengen van twee jaar naar één jaar. Een mooi plan, maar voorlopig blijft alles nog bij het oude. Wat zijn de huidige regels eigenlijk? Hoeveel loon moet je een zieke werknemer betalen? Kun je een zieke werknemer na twee jaar ontslaan? En wat moet je doen als je werknemer maar gedeeltelijk arbeidsongeschikt is? Op deze én andere veelgestelde vragen van ondernemers geeft onze arbeidsrechtjurist Léonie Rodenburg antwoord.

Mijn werknemer is ziek, wat nu

1. Wat zegt de wet over de loondoorbetalingsplicht bij ziekte?
Werkgevers zijn wettelijk verplicht om twee jaar lang loon door te betalen. Vooral voor kleine bedrijven is dit een zware last. Begrijpelijk, want het gaat niet alleen om loondoorbetaling. Vaak moet je ook een vervanger vinden en het zieke personeelslid re-integreren. De kosten van re-integratie zijn voor rekening van de werkgever. Loopt een arbeidscontract af tijdens de ziekte, dan hoef je als werkgever het loon niet door te betalen.

2. Hoeveel salaris moet ik een zieke werknemer betalen?
Werkgevers moeten minimaal 70% van het loon doorbetalen tijdens ziekte. De eerste twaalf maanden moet in ieder geval minimaal het wettelijk minimumloon worden betaald. Als je werknemer dus het minimumloon verdient, dan moet je het eerste jaar 100% doorbetalen.

In een arbeidsovereenkomst kun je afspreken dat de werknemer recht heeft op meer dan het wettelijk minimum. Bijvoorbeeld 80%, 90% of 100% van het loon. In een cao kan ook meer dan het minimum zijn afgesproken. Je mag dan niet een lager percentage voor loondoorbetaling bij ziekte afspreken in een arbeidsovereenkomst.

3. Hoe voorkom ik dat een werknemer zich bij een ‘baaldag’ al ziek meldt?
Om te voorkomen dat een werknemer zich ziek meldt omdat hij een ‘baaldag’ heeft, kun je in een arbeidsovereenkomst opnemen dat je de eerste twee ziektedagen aanmerkt als ‘wachtdagen’. Dan hoef je een zieke werknemer geen loon te betalen over maximaal de eerste twee dagen dat hij ziek is. Het is niet zomaar toegestaan om wachtdagen op te nemen in de arbeidsovereenkomst. Als jouw bedrijf onder een cao valt, moet je eerst in de cao nagaan of je wachtdagen mag afspreken in de arbeidsovereenkomst.

4. Kan ik een zieke werknemer ontslaan?
Ontslag tijdens ziekte is toegestaan, ontslag wegens ziekte niet. Er zijn dus situaties denkbaar waarin je tóch een zieke werknemer mag ontslaan. Dit zijn de drie belangrijkste:

  • Als de zieke werknemer passende arbeid weigert maar daartoe wel in staat is of weigert mee te aan redelijke instructies van jou of de bedrijfsarts voor de re-integratie kun je de kantonrechter verzoeken om het dienstverband te beëindigen.
  • De zieke werknemer weigert mee te werken aan het opstellen, evalueren en bijstellen van een plan van aanpak dat ziet op zijn re-integratie. Ook in die situatie kun je de kantonrechter verzoeken om het dienstverband te beëindigen.
  • Je hebt al vóór de ziekteperiode van de werknemer een ontslagvergunning bij het UWV ingediend en die is toegewezen. De zieke werknemer kun je dan ontslaan.

Bedenk dat je altijd eerst moet kijken of je naar een minder zware sanctie kunt grijpen om de werknemer ergens toe te bewegen, zoals loonopschorting of loonstopzetting.

5. Eindigt het dienstverband met een zieke werknemer als de loondoorbetalingsplicht stopt?
De loonbetalingsverplichting bij ziekte stopt na twee jaar. Maar het einde van de loonbetalingsverplichting betekent niet dat daarmee ook het dienstverband eindigt. Het dienstverband met de zieke werknemer loopt dus gewoon door.

Veel werkgevers laten na de twee jaar ziekte het dienstverband bestaan. Het zogenaamde slapende dienstverband. Werkgevers denken dat zij zo geen risico lopen. Er bestaat immers geen loonbetalingsverplichting meer en als je het dienstverband beëindigt moet je ook nog eens een de transitievergoeding (een ontslagvergoeding) betalen. Het slapend dienstverband kan uitkomst bieden, maar hier zitten wel wat haken en ogen aan.

6. Wat moet ik doen als mijn zieke werknemer gedeeltelijk arbeidsongeschikt is?
Tijdens het dienstverband moet je je inspannen voor de re-integratie van de zieke werknemer en hem daartoe (passende) arbeid te laten verrichten. Deze verplichting blijft bestaan totdat het dienstverband eindigt. Ook als je het dienstverband slapend houdt na twee jaar ziekte, moet je daarom de gedeeltelijk arbeidsongeschikte werknemer passende arbeid aanbieden. De werknemer kan dus eisen dat hij weer aan de slag gaat en loon vorderen. Kun je niet aantonen dat er geen passende arbeid binnen jouw bedrijf mogelijk is, dan zal je het loon dat hoort bij de passende arbeid moeten betalen.

7. Hoe neem ik netjes afscheid van een zieke werknemer?
Er bestaat altijd de mogelijkheid om op een goede manier uit elkaar te gaan. Tijdens de eerste twee jaar ziekte zal de werknemer dat waarschijnlijk niet willen. Daarna wordt dat voor de werknemer waarschijnlijk wel interessant, mede vanwege het recht op de transitievergoeding. Voor jou als werkgever ook, omdat er heel wat risico’s zitten aan het slapend dienstverband. De vaststellingsovereenkomst biedt dan uitkomst. In de vaststellingsovereenkomst kun je met wederzijds goedvinden duidelijke afspraken maken over de beëindiging van het dienstverband. Dit kan je veel tijd, geld en moeite besparen en biedt snel zekerheid.

Heb je vragen naar aanleiding van dit artikel? Of over andere juridische zaken? Neem dan contact met mij op per e-mail rodenburg@legalmatters.com of telefonisch 088 – 6288 388. Ik help je graag verder!

Posted in

Leonie Rodenburg

Wekelijks op de hoogte blijven van juridisch nieuws?

Opletten met overwerk wijziging WML!

Opletten met overwerk: wijziging WML!

Door Charlotte van Eeden | april 18, 2018

Per 1 januari 2018 wijzigde de Wet minimumloon en minimumvakantiebijslag (WML). Vorig jaar is de leeftijd waarop een werknemer recht heeft op het wettelijk minimumloon al aangepast van 23 jaar naar 22 jaar. Nu schrijft de wet andere regels voor met betrekking tot minimumloon en de vakantietoeslag bij overwerk. Wat veranderde er? Voor de wijziging…

Werknemer installeert bitcoinmachine en wordt ontslagen mag dat

Werknemer installeert stiekem een bitcoinmachine en wordt ontslagen: mag dat?

Door Charlotte van Eeden | maart 31, 2018

Onlangs schreven wij al een artikel over het investeren in bitcoins, en wat hierbij mis kan gaan. Nu bespreken wij een andere situatie: een werknemer installeerde voor het minen van bitcoins stiekem een machine op kantoor. Deze werknemer is op staande voet ontslagen. Is dit terecht? De feiten op een rij De werknemer werkte sinds…

#3, Vakblad Aannemer, Schade aan bedrijfseigendommen.LegalMatters

Schade aan bedrijfseigendommen

Door Charlotte van Eeden | maart 29, 2018

Werknemers bezitten vaak bedrijfseigendommen, zoals een bus vol gereedschap of een laptop. Maar wie betaalt als er als hier schade aan ontstaat? Onze jurist Charlotte van Eeden legt tegenover Vakblad Aannemer uit hoe het precies zit.

Rechter legt ICI PARIS over de knie: werkneemster onterecht op staande voet ontslagen

Door Charlotte van Eeden | februari 28, 2018

Onlangs publiceerden wij een artikel over Kruidvat die een medewerkster op staande voet ontsloeg, omdat zij een gratis crème gebruikte. Dat de rechter het ontslag goedkeurde, bleek toch niet zo verrassend. Nu is weer een werkneemster ontslagen, dit keer van ICI PARIS XL. Zij gaf haar broer proefjes en gifts mee toen hij een parfum…