Zeeuwse snackbar stopt Amerikaanse fastfoodketen Wendy’s

Zeeuwse snackbar stopt Amerikaanse fastfoodketen Wendy’s

Een snackbar in Goes blokkeert de komst van multinational ‘Wendy’s Old Fashioned Hamburgers’, ook wel genoemd ‘Wendy’s’. Reden? De Zeeuwse snackbar heet ook Wendy’s en heeft die naam als Benelux merk geregistreerd in 1995. De messen worden geslepen en een jarenlange juridische strijd volgt.

Zeeuwse snackbar stopt Amerikaanse fastfoodketen2

Wendy’s versus Wendy’s
Wendy’s is een van de grootste en bekendste hamburgertenten ter wereld. Wendy’s is in 1969 opgericht in Columbus en heeft inmiddels 6.650 restaurants in dertig landen. In de jaren ’80 heeft de Amerikaanse fastfoodketen ook een aantal vestigingen in de Benelux gehad, waaronder één vestiging in Nederland. Maar vanaf 1986 is de Amerikaanse fastfoodketen niet meer actief in de Benelux.

In 1988 besluit een Zeeuwse ondernemer een snackbar in Goes te openen onder de naam Wendy’s.

Als de Amerikaanse fastfoodketen besluit om met haar Wendy’s terug te keren naar de Benelux, begint er een jarenlange juridische strijd tussen de Amerikaanse fastfoodketen en de plaatselijke Zeeuwse snackbar.

Zeeuwse ondernemer mag Benelux merk houden
In 1995 deponeert de Zeeuwse ondernemer het Benelux merk WENDY’S voor zijn sinds 1988 bestaande Zeeuwse snackbar. Ten tijde van dit merkdepot is de Amerikaanse fastfoodketen houder van diverse Benelux merkregistraties voor het merk WENDY’S.

De Amerikaanse fastfoodketen sommeert de Zeeuwse ondernemer om het gebruik van het merk WENDY’S te staken. De keten stelt dat haar Benelux WENDY’S merken ouder en bovendien algemeen bekend zijn. Volgens de Amerikaanse fastfoodketen zou het merk WENDY’S door de Zeeuwse ondernemer te kwader trouw zijn gedeponeerd en dient het merk nietig te worden verklaard. De Amerikaanse fastfoodketen wordt in het ongelijk gesteld.

Snackbar krijgt in hoger beroep weer gelijk
De Zeeuwse ondernemer verzoekt vervolgens om vervallenverklaring van de Benelux WENDY’S merken. Volgens de Zeeuwse ondernemer is de Amerikaanse fastfoodketen toch weg uit de Benelux en maakt ook geen gebruik meer van de naam WENDY’S in de Benelux. Dit slaagt. De Zeeuwse ondernemer verkrijgt de oudste rechten op de naam WENDY’S in de Benelux en de Amerikaanse fastfoodketen mag de naam WENDY’S daar niet meer gebruiken, zo wordt beslist door de rechtbank Middelburg en bevestigd door het Gerechtshof Den Haag in hoger beroep.

Fastfoodketen bedenkt tevergeefs volgende truc
De Amerikaanse fastfoodketen geeft niet op en besluit een Europees merkrecht (met dus ook gelding in de Benelux) aan te vragen voor het merk WENDY’S. De Zeeuwse ondernemer tekent bezwaar aan.

De Amerikaanse fastfoodketen verweert zich door te stellen dat de rechten van de Zeeuwse ondernemer op het Benelux merk WENDY’S moet komen te vervallen. Om merkbescherming te behouden moet een merk ‘normaal worden gebruikt’. Volgens de Amerikaanse fastfoodketen valt een dusdanig kleine snackbar niet onder de noemer van ‘normaal gebruik’ van het merk in de Benelux.

De Amerikaanse fastfoodketen verliest ook deze zaak. En de Zeeuwse ondernemer? Hij opent binnenkort een tweede Wendy’s in Zeeland.

Conclusie
Bovenstaande bevestigt maar weer eens het grote belang én waarde van een merkregistratie.

Wil je ook jouw merk laten registreren? Of heb je vragen naar aanleiding van dit artikel of over andere juridische zaken? Neem dan contact met mij op per e-mail kramps@legalmatters.com of telefonisch 088 – 6288 388. Ik help je graag verder!

Waarom Capri Sun haar vormmerk kwijtraakte

Waarom Capri Sun haar vormmerk kwijtraakte. Vrijbrief om de nietigheid van haar modelregistraties in te roepen?

Door Roos Sibbes | 31 jul 2019

Capri Sun, producent van kinderdrankjes in de bekende sta-zakjes, raakt haar vormmerk kwijt. Wat betekent…

Promotionele kansspelen

Kansspel als promotie: wat zijn de spelregels?

Door Piet-Hein Boekel | 24 jul 2019

We worden er vrijwel elke dag mee geconfronteerd: de verleiding om bijvoorbeeld een product aan…

Koop is koop

De man met de hamer: koop is koop!

Door Babette van de Venne | 17 jul 2019

Op grond van de wet moet aan twee ‘simpele’ vereisten worden voldaan om een rechtsgeldige…

Intersnack kraakt een harde noot met het merkrecht op Tijgernootjes

Intersnack kraakt een harde noot met het merkrecht op Tijgernootjes

Door Bodil Koppejan | 10 jul 2019

Iedereen kent de lekkernij wel van een feestje of van een gezellig avondje op de…

Datalek door een verlopen domeinnaam

Datalek door een verlopen domeinnaam

Door Mark Wiggelaar | 03 jul 2019

Het is een veel voorkomende situatie: een ondernemer start een nieuw bedrijf, kiest de bedrijfsnaam…