Zijn afspraken via WhatsApp rechtsgeldig?

Zijn afspraken via WhatsApp rechtsgeldig?

Even snel een WhatsAppje sturen naar je werknemer met een opdracht. Of naar de aannemer die jouw huis aan het verbouwen is. WhatsApp heeft in Nederland maar liefst 9,8 miljoen gebruikers. Niet gek dus dat er via WhatsApp over van alles en nog wat wordt gecommuniceerd en dat er met een simpel appje afspraken worden gemaakt.  Maar in hoeverre ben je ook daadwerkelijk gebonden aan een afspraak via WhatsApp?

Communiceren via WhatsApp kan grote gevolgen hebben

Wanneer is een overeenkomst rechtsgeldig?

Een overeenkomst komt tot stand wanneer een aanbod wordt aanvaard. Voor een rechtsgeldige overeenkomst geldt er in principe geen vormvereiste. Dit betekent dat je een overeenkomst in iedere vorm kan aangaan; mondeling, schriftelijk, of stilzwijgend. Of zelfs met een gebaar. Denk bijvoorbeeld aan het opsteken van je hand op een veiling.

Zou een overeenkomst of een afspraak via een simpel appje dan ook rechtsgeldig zijn? Het antwoord op deze vraag is ‘ja’! Indien je een aanbod van een ander via WhatsApp accepteert of een afspraak maakt via WhatsApp, dan zit je daar in principe aan vast. De andere partij kan dan afdwingen, desnoods via de rechter, dat je de gemaakte afspraak nakomt.

Dit geldt alleen niet voor overeenkomsten waar de wet wél een vormvereiste aan stelt. Zo moet de koop van een woning altijd gebeuren via een schriftelijke koopovereenkomst.

Wat zegt de rechter over de bewijskracht van een WhatsApp-bericht?

Door rechters in Nederland wordt er steeds vaker bewijskracht toegekend aan WhatsApp-berichten. Zo oordeelde bijvoorbeeld de Rechtbank Amsterdam in 2015 dat een ontslagmededeling via WhatsApp gezien mag worden als een rechtsgeldige aanzegging. In dat geval in het bijzonder omdat de werknemer via WhatsApp op de ontslagmededeling had gereageerd. Daarmee kon worden bewezen dat de ontslagmededeling de werknemer had bereikt.

Om te kunnen bewijzen dat partijen een afspraak hebben gemaakt, is het van belang dat je kunt aantonen dat een aanbod is aanvaard of dat de afspraak is bevestigd. Dan heeft je WhatsApp-bericht bewijskracht. Als je de andere partij voor de rechter sleept, zonder bewijs van een gemaakte afspraak, sta je met lege handen. Het wordt dan immers jouw woord tegen dat van de tegenpartij.

Niets is wat het lijkt

Hoewel het heel laagdrempelig en informeel lijkt, kan communiceren via WhatsApp verstrekkende gevolgen hebben. Zonder dat je het misschien direct in de gaten hebt. Let op dat een afspraak via WhatsApp net zo rechtsgeldig is als iedere andere afspraak.

Heb jij een overeenkomst gesloten via WhatsApp maar komt de ander zijn verplichtingen niet (goed) of niet tijdig na? Neem dan contact op met een van onze juristen via 088 – 6288 38. Wij helpen je graag verder.

Dianne Sarican-van Hees, jurist civiel recht

Bron aantal gebruikers WhatsApp: Nationale Social Media Onderzoek 2016

Vervolg Wet DBA wat is de stand van zaken

Vervolg Wet DBA: wat is de stand van zaken?

Door Jolien Mooij | 18 jul 2018

Begin februari 2018 bleek dat de opschorting van de handhaving van de Wet DBA is…

Opgelet bij het ontbinden van overeenkomsten!

Opgelet bij het ontbinden van overeenkomsten!

Door Puk Birnie | 11 jul 2018

Het gebeurt dagelijks: het sluiten van overeenkomsten. Helaas ontstaan er ook problemen bij de uitvoering…

Niet-geslaagde mediation reden voor ontbinding

Niet-geslaagde mediation reden voor ontbinding arbeidsovereenkomst?

Door Charlotte van Eeden | 11 jul 2018

Hoewel jij als werkgever hopelijk alleen maar talentvolle werknemers in dienst hebt waar je het…

Da’s pech negen vierkante meter weg!

Da’s pech: negen vierkante meter weg!

Door Matthijs Roos | 04 jul 2018

Stel je voor: je hebt net een huis gekocht en je ontdekt dat het pand…

40 seconden kinderporno geen strafrechtelijke vervolging, wel een dringende reden

40 seconden kinderporno: geen strafrechtelijke vervolging, wel een dringende reden

Door Leonie Rodenburg | 27 jun 2018

We hebben het je vorige week nog laten weten: een ontslag op staande voet kun…