Niet doen: knippen en plakken van contracten

Niet doen: knippen en plakken van contracten

Met lede ogen zie ik dat nog altijd heel wat overeenkomsten tot stand komen door klakkeloos knip- en plakwerk. Lekker makkelijk natuurlijk. Maar als de contractspartijen elkaar aanspreken op tekortkomingen in de overeenkomst wordt deze afgestoft en dan kan al dat knippen en plakken zich behoorlijk tegen je keren. Begeef je niet op glas ijs en check deze tips voordat je een overeenkomst sluit.

Niet doen: knippen en plakken van contracten

  1. Ken de bedrijfsactiviteiten van de ander
    Het is belangrijk te weten welke precieze bedrijfsactiviteiten jouw contractpartij verricht. Afhankelijk van die activiteiten zijn bepaalde bijzondere regels al dan niet van toepasing. Dit heeft gevolgen voor de rechten en plichten over en weer. Zo moet de partij die goederen verkoopt de regels over ‘koop’ op het netvlies hebben en laten terugkomen in de overeenkomst. Hetzelfde geldt voor de partij die zich bezighoudt met dienstverlening dat (waarschijnlijk) wordt beheerst door de regels van de overeenkomst van opdracht.
  2. Spreek (g)een opzegmogelijkheid af
    Het komt nog al eens voor dat naar eigen inzicht een koopovereenkomst wordt gewijzigd in een overeenkomst van opdracht of andersom. Hier kleven risico’s aan. Eén daarvan is dat de opdrachtgever de overeenkomst op basis van de wet altijd kan opzeggen. Ook in de fase dat je nog bezig bent investeringen terug te verdienen. Op deze situatie zit je niet te wachten, juist niet als het verdienmodel gebaseerd is op een duurrelatie van een jaar of langer. Met een goede en strikte formulering kan de opzegbevoegdheid tussen partijen worden uitgesloten. Ook kun je afspreken dat wel mag worden opgezegd, maar onder bijvoorbeeld bepaalde voorwaarden.
  3. Verzeker je van de juiste verhouding: B2B of B2C?
    Wat nog meer van belang is te onderzoeken wie de contractpartij is. Moet de overeenkomst worden geschreven voor de consument of voor de niet-consument? Dit maakt nogal uit. Wanneer je bepalingen gebruikt uit een overeenkomst bestemd voor de consument maar toepast op de niet-consument, kan dit niet voorziene en ongewenste verplichtingen in het leven roepen. Verder is het goed te weten dat in de overeenkomst tussen professionals (B2B) meer ruimte is afspraken en aansprakelijkheden uit te sluiten. In zo’n relatie werkt de wet in mindere mate aanvullend. Dan heb je dus minder back-up en ben je aangewezen op je eigen afspraken.
  4. Maak een duidelijke forumkeuze
    In een forumkeuzeclausule kun je vastleggen aan welke instantie een voorkomend geschil (als dat tussen partijen ontstaat) wordt voorgelegd. Veelal gaat het om (onduidelijke) modelbedingen die worden overgenomen in overeenkomsten en naar later blijkt niet is toegesneden op de ‘business’ van partijen. Ook komt het voor dat in het modelbeding een (niet zelden kostbare) arbitragecommissie wordt voorgeschreven die niet de benodigde deskundigheid in huis heeft. Dit alles kan ertoe leiden dat eerst een gerechtelijke procedure moet worden gevoerd over welke instantie bevoegd is het geschil te behandelen en te beoordelen. Je bent dan een hoop gedoe en heel wat centen verder voordat überhaupt het probleem kan worden behandeld.
  5. Stel heldere algemene voorwaarden op
    Tot slot: de algemene voorwaarden. Tal van (harde) afspraken maken op een zo efficiënt mogelijke manier, dat is de gedachte. Een ieder heeft ‘de kleine lettertjes’ weleens gezien maar zijn ze duidelijk en te begrijpen? Daar wringt geregeld de schoen wat zo maar kan uitmonden in een falend beroep op net die belangrijke bepaling. Dit zou jammer zijn. Ook is het zo dat rechters in B2C-overeenkomsten kijken of de algemene voorwaarden wel redelijk zijn. Dit zorgt ervoor dat extra goed moet worden nagedacht over de inhoud van algemene voorwaarden. Een beroep op een bepaling in de algemene voorwaarden kan dus stuklopen op de vaagheid van die bepaling. Daarnaast kan het stuklopen op de geldigheid van de algemene voorwaarden. Hier zijn regels voor en als die niet worden gevolgd bestaan de algemene voorwaarden niet.

Waterdicht

Voorkom uitglijers en laat je goed adviseren voordat je een contract voorlegt aan de andere partij of er eentje tekent. Vertrouwen hebben in elkaar is goed, maar het beste fundament voor een goede rechtsverhouding is een waterdicht en uitgedacht contract.

Een contract met een arbodienst heb jij er al één

Een contract met een arbodienst: heb jij er al één?

Door Leonie Rodenburg | 25 apr 2018

Als werkgever heb jij nog tot 1 juli 2018 om een basiscontract af te sluiten…

Opletten met overwerk wijziging WML!

Opletten met overwerk: wijziging WML!

Door Charlotte van Eeden | 18 apr 2018

Per 1 januari 2018 wijzigde de Wet minimumloon en minimumvakantiebijslag (WML). Vorig jaar is de…

Privacy en personeelszaken is jouw interne organisatie al privacyproof

Privacy en personeelszaken: is jouw interne organisatie al privacyproof?

Door Imme Jane Brand | 18 apr 2018

Zoals inmiddels wel bekend komt er een hoop kijken bij de invoering van de AVG.…

Het partnerverlof op de schop

Het partnerverlof op de schop

Door Jolien Mooij | 11 apr 2018

Nederland kent in vergelijking met andere landen in Europa een nogal zuinige regeling op het…

Het licentiebeding denk na over de formulering!

Het licentiebeding: denk na over de formulering!

Door Lennert Salome | 11 apr 2018

In een licentieovereenkomst geeft de ene partij aan de andere partij toestemming – een licentie…